“Lo más difícil de ver es lo que está delante de tus ojos” – Goethe –

¿Sabías que existe un árbol que capaz de prevenir o curar unas 300 enfermedades? Sí, pensarás que exagero, pero la moringa oleifera es el “Árbol de la Vida”. Se cultiva fácilmente, es capaz de sobrevivir en condiciones de sequía y en suelos áridos, todo se consume y lo más importante, su amplia capacidad de curar y prevenir en animales y seres humanos. Bienvenidos a la Enciclopedia Ilustrada dedicada por completo a la Moringa.

¿Qué es la moringa?

La Moringa Oleifera es una planta oriunda del norte de la India, aunque otras fuentes la ubican en zonas como Etiopía, Sudán y Filipinas. Es miembro de la familia de las Morigácea, la cual está compuesta por 13 especies reconocidas y donde la variedad de la Oleifera es la más estudiada y reverenciada (Tipos de Moringa). Pero, ¿dónde encontrarla? En la actualidad hay presencia de este cultivo en toda la franja tropical y subtropical del planeta, teniendo presencia en todos los continentes. Como se muestra en el siguiente mapa:

 

Características de la planta de Moringa Oleifera

Se caracteriza por ser una planta del tipo caducifolio (que no siempre tiene sus hojas verdes y con ello logra vivir más tiempo), con alto nivel de resistencia y pocas exigencias a la hora de mantenerse con vida. De manera general sabe crecer rápidamente. En condiciones ideales, suele tomar una altura de entre 3 a 5 metros, y en su edad adulta, hasta los 10 o 12 metros. Posee una corteza de aspecto suberoso o similar a un corcho. Sus ramas son delgadas y se quiebran fácilmente, normalmente son de color verde.

La planta de la moringa oleifera sabe florecer a partir de los 7 meses de vida. Sus flores son muy bellas, de color blanco o blanquecino y poseen una pulgada de diámetro. Luego produce unas llamadas vainas de tres caras que pueden ir desde los 30cm hasta algo más de un metro de largo. En su interior poseen unas 20 semillas redondas de color oscuro.

Nombres de la Moringa

La moringa posee varios nombres o denominación en dependencia del continente, el país y el idioma. Acá te resumo los fundamentales:

  • Nombre científico: Moringa oleifera (la especie más conocida y cultivada)
  • Español: Árbol del ben, Ben, Morango, Moringa, Marango, Moloko
  • Inglés: Drumstick tree, (Horse)radish tree, Mother’s best friend, West Indian ben
  • Francés: Bèn ailé, Moringa, Benzolive

Para más información, y si quieres conocer lo más de 200 nombres que tiene, te dejo un enlace: Nombres de la Moringa

La moringa oleifera es considerada uno de los súper alimentos con muchas propiedades y capacidades. Te comparto un documental publicado por Discovery Channel en Youtube.

Pero, ¿la Moringa para qué sirve realmente?

Esta planta tienen grandes antecedentes en procesos curativos y medicinales ancestrales, lo que ahora es que la ciencia comienza a prestarle mayor atención. Para que tengas una idea de su importancia y sus usos, primero valora alguna de sus propiedades.

Principales propiedades de la Moringa

¿Qué contiene la moringa? Pues tiene una serie de propiedades muy importantes que la hace una planta muy nutritiva y medicinal. En resumen te detallo (las proporciones son dadas en comparación de 1 gramo de cada elemento y tomado de TreesForLife):

Si se consumen las hojas verdes y frescas estarás ingiriendo:

  • 3 Veces más potasio en los plátanos
  • 7 Veces más vitamina C que en las naranjas
  • 2 Veces más proteínas que en el yogurt
  • 4 Veces más vitamina A que en las zanahorias
  • 4 Veces más calcio que en la leche
  • ¾ Veces el hierro que posee la espinaca
  • Sus hojas tiene 4 veces más fibra que la avena

Y si se consume las hojas secas podrás encontrar:

  • 10 Veces más vitamina A que en las zanahorias
  • 9 Veces más calcio que la leche si las hojas están secas
  • 25 Veces más hierro que las espinacas
  • 15 Veces más potasio que en las bananos
  • 9 Veces más proteína que en los yogurt
  • ½ Veces de vitamina C que la naranja

Además de ello, posee las vitaminas A, B1, B2, B3, C y los minerales como el Potasio, Calcio, Cromo, Cobre, Fósforo, Zinc, Magnesio, Manganeso. Y como si no fuera poco, posee los 9 aminoácidos esenciales para la nutrición de los seres humanos, ácidos grasos muy buenos como el Omega 6 y una excepcional gama de 46 antioxidantes. También es importante su aceite, muy rico en propiedades y utilizado desde la antigüedad. Pero si deseas saber más sobre estos aspectos, te documentamos exactamente las propiedades de la moringa.

Beneficios de la Moringa

Si valoraste las propiedades que mencionamos, podrás darte cuenta de la capacidad de mejorar tu salud con esta planta. Es por ello que si se le puede llamar el Árbol de la Vida, porque ayuda al organismo en muchos aspectos. Se estima que posee una capacidad de prevención y curación de alrededor de 300 dolencias, una verdadera planta con dotes medicinales. De las cuales te detallo las más significativas:

En la salud de las personas

  • Previene problemas oculares: al tener tanta vitamina A, su consumo regular nos previene de enfermedads como la ceguera nocturna, la cataratas, problemas oculares en niños y desacelera el desgaste de la visión.
  • Protector contra el cáncer: las hojas poseen grandes propiedades antioxidantes, minimizando la posibilidad de la creación de células cancerígenas en el organismo. Además, posee compuestos bioactivos, como es el niazimicin, que son altos protectores.
  • Estimulante circulatorio y cardíaco: el consumo moderado de la raíz es un estimulante al sistema cardíaco por la presencia de alcaloides. Sus hojas también son buenos estimulantes del sistema circulatorio. Además reduce la posibilidad de padecimientos como la arteriosclerosis.
  • Guardián del hígado: las flores son perfectas para la protección contra enfermedades del hígado ya que tienen un flavonoide que se llama quercetina y es ideal. Además, con el consumo de las semillas ayuda a disminuir la fibrosis hepática.
  • Antioxidante natural perfecto: posee una gran gama de antioxidantes
  • Reductor del colesterol: el consumo de té de hoja de Moringa ayuda a reducir el colesterol en sangre.
  • Controlador de la hipertensión: las hojas contienen bioactivos que actúan hipotensor, colaborando en la estabilización de la presión arterial.
  • Ayuda a controlar la diabetes: el consumo moderado y cíclico ayuda a controlar los niveles de azúcar en sangre, aunque sus efectos se ven a partir de las 3 horas de su consumo.
  • Diurético esencial: cualquier parte de la planta posee propiedades diuréticas que ayudan a desechar toxinas del organismo, dejándolo más sano.
  • Es analgésico: si posee dolores o molestias, el extracto de semillas y hojas puede ayudarle a calmarle.
  • Anti-inflamatorio natural: un buen extracto de raíz o de semillas de esta planta puede ayudar con enfermedades inflamatorias que incluso sean crónicas.
  • Ayuda a controlar el asma: en las semillas de esta planta podrás encontrar propiedades que se acercan mucho a la efedrina. Su consume ayuda a relajar los bronquiolos, reduciendo los síntomas del asma y mejorando mucho la respiración.
  • Elimina varios tipos de microbios (antibiótico): varios estudios han demostrado que las flores, semillas y hojas de esta milagrosa planta poseen buenas concentraciones de Pterygospermin, sustancia que ayuda a prevenir o eliminar bacterias como la E. Coli o la Staphylococcusaureus o el Helicobacter Pylori, tan comunes y dañinas en los seres humanos.
  • También ayuda a eliminar hongos: el extracto de hojas tiene buenas acciones antimicótico o antifúngica, lo cual es muy eficaz para reducir el crecimientos de hongos en nuestro organismo.
  • Mejora el funcionamiento digestivo: ya que puede eliminar bacterias como Helicobacter Pylori, su consumo reduce las posibilidades de padecimientos de úlceras o gastritis, y es un protector del estómago.
  • Nutriente completo: su consumo controlado y consciente ayuda a reducir las posibilidades de desnutrición de niños y adultos, dado su concentración y bajos costos. Es muy fácil de lograr sus cápsulas, a través de la conformación del polvo de sus hojas. Observar caso de estudio.

También es reconocido los aportes de esta buena planta en tratamientos de la artritis.

Otros cuidados de la salud y la belleza

Pero no solo es eso, también los componentes de la moringa oleifera proporciona otros beneficios tan aclamados por las mujeres como ayudan a tener una mejor belleza natural y mental. Algunos de estos son:

  • Cuidado de las uñas: la moringa oleifera es un antimótico natural, protegiendo las uñas de hongos, mejorando la pérdida de cutículas y dándole una mejor apariencia.
  • Ayuda a bajar de peso: dado que el consumo de moringa proporciona un alto número de nutrientes necesarios para el organismo con bajos niveles calóricos, el uso moderado de esta planta nos brinda un método efectivo para adelgazar.
  • Mejora el cabello: dada su alta concentración de vitamina A, su consumo nos ayuda a fortalecer nuestro cabello, reduciendo su caída y acelerando el crecimiento sano del mismo. El aceite de moringa es muy efectivo en el tratamiento de la caspa.
  • Mejora nuestra piel: su diversidad de compuestos y posibilidades de uso hace que encontremos un perfecto aliado para nutrir y fortalecer nuestra piel, disminuyendo el proceso desgaste de nuestra piel, dándole una suavidad y flexibilidad muy necesaria a través de cremas o polvos que son elaborados a partir de la moringa oleifera.
  • Reduce el estrés y mejora el sueño: dos elementos tan comunes en nuestros días pueden ser disminuidos a través del consumo del té de moringa, ya es un relajante nervioso, aportándonos una sensación de calma y placer de manera general. Algo muy importante para mejorar nuestra salud mental.
  • Para purificar el agua: las semillas de la moringa posee algunas proteínas capaces de adherirse a las impurezas, dejando un agua saludable y lista para consumir.

En la actualidad (2017) ya existen una gran diversidad de productos derivados de cada parte de esta buena planta. Desde cápsulas, polvos, pastillas hasta extractos con eficaces.

Efectos secundarios y sus contraindicaciones

Toda sustancia natural o sintética puede acarrear efectos secundarios en la salud de las personas. Mayor incidencia es por el consumo excesivo o descontrolado de las mismas. Aunque se dice que las sustancias naturales son mucho menos dañinas que las sintéticas, también pueden traer contraindicaciones. Les comento sobre varios casos a tener en cuenta.

  • Primero que todo, pudiera darse casos de personas que presentan predisposición al consumo de la moringa. Esto si bien es poco probable, no se puede desechar como posible caso.
  • En los casos de control de la diabetes, es importante tener un monitoreo minucioso, ya que el uso excesivo de la moringa puede traer que disminuya drásticamente la cantidad de azúcar en sangre, provocando una hipoglucemia.
  • En el caso de mujeres embarazadas, es importante tener un consumo moderado mínimo. Si bien es un nutriente completo, el exceso de vitamina A pudiera detener el proceso de división celular en el feto, provocando luego un aborto espontáneo. En casos de embarazadas con défícit de nutrición ha tenido un éxito rotundo, pero siempre con mucho control en su consumo.
  • La presencia de acidez gástrica es otro caso muy común. Al ser un método muy efectivo para bajar de peso, muchas personas abusan de su consumo y lo hacen en ayuna, dos elementos muy negativos, que terminan provocando una acidez muy molesta. Se deben cuidar muy las dosis y los horarios de su consumo.
  • Otro caso bastante común es su efecto laxante a corto plazo. Al tener 4 veces más fibra que la avena y una alta concentración de vitaminas y minerales, muchas personas no toleran estas dosis y en los primeros días del inicio de su consumo presentan diarreas. También es dado por la capacidad de la moringa de eliminar toxinas y limpiarte el organismo. Se debe tener cuidado porque no es normal si se prolongan las diarreas.
  • Otra muy lejana posibilidad es que sufras de policitemia o aumento de glóbulos rojos en sangre, que no es común que suceda pero que nos gustaría comentarlo. La ocurrencia de este aumento de glóbulos rojos puede desencadenar daños en los tejidos internos o hasta un derrame cerebral. Para los alpinistas si le son necesarios, pero para las personas promedios no, por lo que se debe controlar los grados de consumo de moringa.
  • Algunas fuentes plantean que el uso excesivo de concentrados de las raíces de la moringa oleifera tiene propiedades que afectan la fertilidad, acarreando varios problemas. Además, el consumo de verdaderamente excesivo de la fruta o semilla de la moringa oleifera puede llegar a ser tóxico.

Como podemos observar, todos los elementos dados se basan fundamentalmente en el uso o abuso excesivo del consumo de las partes de esta planta. Es importante conocer estos detalles y estar conscientes de que hay que llevar un control de las dosis y horarios en función de nuestras necesidades. Importante estar alertas si consumimos otros fármacos que puedan aumentar las dosis de vitaminas y minerales en nuestro organismos, siendo esto dañino. De cualquier manera, siempre consulte a su médico y valore los posibles tratamientos.

Formas de consumo de la Moringa

Esta muy buena planta tiene muchos dotes nutricionales que la llevan a ser consumida de diversas maneras. Entre las formas más clásicas están el té, como agua común, en las ensaladas, el uso de su polvo triturado como condimento en las comidas, dentro de batidos verdes, como ingredientes en pastas como pizzas, en trozos como verduras, parecido al espárrago, y un sin fin de formas más. Si quieres saber más visita Recetas con la Moringa.

Datos curiosos

  • Se tienen referencias que los egipcios, romanos y griegos supieron cultivar la planta de la moringa para utilizar sus semillas en la extracción de aceites comestibles y en la confección de perfumes y lociones corporales.
  • Para el siglo XIX ya se cultivaba en la región del Caribe, donde sus aceites fueron exportados hacia Europa en función de crear perfumes y usarlo como lubricantes para maquinarias.
  • Las hojas de la planta tienen una alta demanda comestible en regiones como Asia y la parte occidental del África.
  • Las vainas de la Moringa son un alimento reconocido en la India.
  • La moringa fue introducida en América Central como planta ornamental para las casas y como postes o cercas vivas en cuarteros de ganadería.
  • En la India no solo es usada con dotes medicinales, sino como uno de sus alimentos importantes de sus menúes, todo dado su capacidad nutricional.
  • La India es el país donde más se cultiva y se tiene experiencia con esta planta.

Para cerrar esta sección, quiero compartirte un video donde se resumen muchos elementos aquí antes expuestos, perfecto para disfrutar mientras descansas o tomas un receso.

Toda la información se encuentra actualizada en este 2017. Recuerda compartir este artículo con tus amigos y familiares, es importante que todos conozcan sobre las bondades y beneficios de esta maravillosa planta, que ya se conoce en el mundo como el Árbol de la Vida.

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